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美国上诉法院可以与AT&T和时代华纳合并810亿美元

2019-12-25 04:21:05 来源:工人日报

  

联邦上诉法院祝福AT&T收购时代华纳,通过肯定这笔810亿美元的合并不会损害消费者或在蓬勃发展的付费电视市场中的竞争而击败特朗普政府。

美国华盛顿上诉法院周二在 ,批准了有史以来最大的媒体婚姻之一。

在联邦审判法官批准之后,它已经在去年春天完成,因为电话和付费电视巨头AT&T吸收了时代华纳,CNN,HBO,华纳兄弟电影公司“权力的游戏”的所有者,梦寐以求的体育节目和其他“必看”节目。

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许多观察人士曾预计,三名法官上诉法院小组的决定对AT&T有利。 该判决一致支持初审法官6月的裁决。 反对合并迫使司法部反对支持不直接竞争的公司之间合并的常设法律原则,即所谓的纵向合并。

AT&T-Time华纳合并将改变媒体格局

美国针对达拉斯AT&T的反垄断诉讼标志着几十年来政府首次提起诉讼,要求阻止纵向合并。

上诉法院法官表示,美国地区法官理查德莱昂认为政府认为AT&T收购时代华纳会损害竞争,限制选择以及抬高消费者观看电视和电影的价格是正确的。

评委们写道,“政府未能履行其举证责任”的原因是时代华纳的特纳广播内容的成本将在合并后增加,主要是通过编程“停电”的威胁。 特纳网络包括CNN。

司法部反托拉斯律师声称,莱昂误解了电视行业的复杂性以及AT&T竞争对手的性质。

合并背后的想法是帮助AT&T - 它声称拥有付费电视用户的9000万美国家庭中约有2500万家 - 与Netflix,YouTube和Hulu等在线竞争对手竞争得更好。

AT&T已经有了一个流媒体服务,即DirecTV Now,但它在交易结束后不久推出了一款名为WatchTV的便宜产品。 它计划在今年晚些时候推出另一项流媒体服务“WarnerMedia”。

“这些创新公司的合并已经产生了显着的消费者利益,并将在未来几年继续这样做,”AT&T总法律顾问大卫麦卡蒂在一份声明中说。 “虽然我们尊重美国司法部在合并审查过程中发挥的重要作用,但我们相信今天的[决定]将结束这一诉讼。”

消费者是AT&T - 时代华纳合并的输家吗?

这项裁决给特朗普司法部带来了重大挫折。 如果政府决定对该裁决提出上诉,下一步可能是最高法院,而且目前尚不清楚司法是否计划这样做。

纽约康斯坦丁·坎农(Constantine Cannon)专注于电信反托拉斯问题的律师马修·康托尔(Matthew Cantor)表示,政府将其带到高等法院的可能性大约有50% - 而且它在那里的胜利前景不足。

司法部似乎致力于对合并进行长期投标,而不是考虑初审法院可能对AT&T施加的条件,以使交易更容易被接受。 司法部反垄断部门负责人Makan Delrahim不喜欢合并条件,要求监管机构多年后密切关注合并后公司的行为。

但康托尔建议,政治和总统影响也可能是一个因素。 当这笔交易于2016年10月首次公开时,它引起当时候选人唐纳德特朗普的抨击,唐纳德特朗普承诺将其杀死,“因为太少的权力过于集中。” 特朗普总统曾与时代华纳的美国有线电视新闻网(CNN)公开争吵,称其为“失败”并称其为“虚假新闻”,并将其中一位记者暂停白宫。

康托尔说:“在我看来,政治考虑因素起到了作用。” “司法部作为其主要的合并案件,已经将这次合并作为一个奇怪的事情。......这是一个非常棘手的案例。挑战纵向合并是非常困难的。”

T-Mobile,Sprint合并:这对您意味着什么

该案可能会影响未来的反垄断监管。 美国反垄断研究所(American Antitrust Institute)主席戴安娜•莫斯(Diana Moss)表示,政府应该更加批判性地考虑纵向兼并,特别是当这些公司合并已经在竞争对手很少的行业时。

在过去的几年里,有线电视,娱乐和电信行业的交易激增,莱昂的裁决为更多的努力打开了大门。

就在他做出决定的一天后,康卡斯特重新回到迪士尼与21世纪福克斯大部分电视和电影业务的竞购战中。 迪士尼最终获胜,而康卡斯特则收购了英国广播公司Sky。

在其他交易活动中,无线运营商Sprint和T-Mobile也在尝试合并。 司法部和联邦通信委员会仍在审查该交易,这不是纵向合并。 Sprint和T-Mobile是直接竞争对手。

(责任编辑:周唯栲)
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