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27,000个废弃的海湾油井可能会泄漏

2020-01-16 05:03:11 来源:工人日报

   超过27,000个废弃的石油和天然气井潜藏在墨西哥湾下方的坚硬岩石中,这是一个几十年来一直被忽视的环境雷区。 据美联社调查显示,没有人 - 不是行业,不是政府 - 正在检查他们是否在泄漏。

这些井中最古老的井在20世纪40年代末被废弃,这增加了许多恶化的密封工作已经失败的前景。

美联社的调查发现了3,500个被忽视的井的特别关注 - 那些在联邦政府记录中被称为“暂时放弃”的井。

临时废弃井的法规要求石油公司提出在一年内重新使用或永久堵塞这些井的计划,但美联社发现该规则经常被规避,并且超过1000口油井已经在这种未完工状态下徘徊了十多年。 大约四分之三的临时废弃井已经处于该状态超过一年,并且自20世纪50年代和60年代以来已有许多井 - 尽管临时废弃的封堵程序不像永久封闭那样严格。

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作为潜在危害的有力提醒,英国石油公司的深水地平线钻井平台在4月20日爆炸时被水泥密封,暂时放弃,导致该国历史上最严重的环境灾难之一。 根据政府数据,英国石油公司仅在海湾地区放弃了约600口井。



有充分的理由担心所有永久性和暂时废弃的井 - 历史表明,至少在陆地上,它们经常泄漏。 井在水下密封,因为它们在陆地上。 陆地和水中的井也面临着类似的失败风险。 此外,美联社审查的记录显示,一些海上油井已经发生故障。

美国环境保护局周二承认 - 在这个故事正在发布时 - 承认它已不得不处理路易斯安那州和德克萨斯州浅水区废弃井的泄漏问题。 美国海洋能源管理,监管和执法局 - 负责监督联邦水域的水井 - 周二也承认它已经处理了在海湾地区更远的“少数”失败的废弃井。 但是这些信息只是通过公共事务办公室发布的,两个机构都没有为后续行动提供专家。

专家说,废弃的水井可以重新加压,就像休眠的火山可以唤醒一样。 多年暴露于海水和地下压力会导致固井和管道腐蚀和减弱。

美国石油协会贸易集团的石油工程师Andy Radford说:“你可以改变地质条件,使油井可以再加压。”

独立的石油工程师表示,无论是永久性地还是暂时性地放弃井,不正确地施加水井或老化的水泥都会破裂或收缩。 哥伦比亚大学石油地球物理学家罗杰安德森说:“它与建筑物和高速公路一样老化。”他曾对商业井进行过研究。

尽管有大大小小的泄漏可能,但废弃的井通常不会被工业或政府检查。

石油公司的代表坚持认为,正确堵塞的海上油井的密封几乎将永远存在。

根据政府数据显示,“正确行事符合每个人的利益,”阿帕奇公司的发言人比尔·明茨说,该公司在海湾地区拥有至少2,100口废弃井。

负责监管海湾和其他地方联邦租赁管理机构的美国内政部官员没有回答有关为什么没有检查废弃井的重复问题。

国家官员估计数万人被严密封锁,要么是因为他们早于严格的监管,要么是因为经营公司违反规定。 根据州审计长办公室的说法,仅德克萨斯就已经堵塞了21,000多口废弃的水井来控制污染。

离岸,但在州水域,自20世纪80年代以来,加利福尼亚州重新拆除了数十个废弃井。

然而,在更深的联邦水域 - 尽管这些井的建造方式和密封程序如何失败有相似之处 - 官方政策是不可见的,不在乎。

美国矿产管理局 - 最近更名为海洋能源管理,监管和执法局 - 依赖于几乎没有真正牙齿的规则。 一旦一家石油公司表示将永久放弃一口井,它有一年的时间来完成这项工作。 MMS要求提交工作计划并随后提交报告。

与加州监管机构不同,MMS通常不会检查工作,而是依靠文书工作。

事实上,有如此多的油井被分类为暂时废弃数十年,这表明文书工作可以在MMS上进行洗牌,而水下没有任何真正的变化。

由于执法系统薄弱,MMS在相对少数案件中处以罚款:2003年至2007年期间,七家公司因不当的即插即弃工作而被罚款44万美元。

公司在不再有用时会永久弃井。 之后,没有人有条不紊地看泄漏,无论如何都无法从表面轻易检测到泄漏。 政府或工业界也没有人去水下进行检查。

政府监管机构和行业官员表示,废弃的海上油井被认为是适当堵塞的,并且预计会无限期地持续使用而不会泄漏。 只有在被按下时,这些官员才会承认泄漏的可能性。

根据美联社对记录和法规的广泛审查,尽管有泄密警告,但政府和行业官员从未打算过评估问题的严重程度。

这意味着没有人真正知道有多少废弃井正在泄漏 - 或者有多糟糕。

(责任编辑:支纂挫)
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